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如何判斷機械領域中參數表征的產品權利要求的創造性

日期:2019-09-10 來源:中國知識產權報 作者:吳潔 瀏覽量:
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在機械領域發明專利的實質審查過程中,審查員常常會遇到專利申請文件的權利要求中包含產品參數特征的限定,尤其常見的是,申請人發現對比文件的產品與本申請的結構相近,就會在權利要求中加入結構參數的限定并強調該參數使得本申請的技術方案取得突出的技術效果。那么此時審查員應當如何審定產品參數特征的加入是否使得權利要求的技術方案具備了創造性呢?本文將通過一個具體案例對該問題進行探討。


本發明的技術主題是一種內燃機的燃料噴射閥,針對現有的噴射閥往往將噴孔設置為直筒狀、空氣摻混效果較差的技術問題,提出了如下的技術手段,如圖1所示,該噴射閥具備噴嘴體2、噴孔3和閥體4,噴孔的形狀包含位于噴嘴體的內周面側的小直徑部和與之連通且位于噴嘴體的外周面側的大直徑部。圖2為本發明的燃料噴射閥的噴孔尺寸參數的示意圖。

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審查員檢索到了一篇現有技術,噴射閥如圖3所示,噴孔12同樣是具備小直徑部和大直徑部的T形孔。據此審查員在第一次審查意見通知書中評述了權利要求1的新穎性。


隨后,申請人對權利要求進行了修改,在權利要求1中加入了尺寸參數進行限定,具體為:“所述大直徑部的孔徑相對于所述小直徑部的孔徑的比為3.1以上且4.0以下,所述大直徑部的長度相對于所述小直徑部的長度的比為0.25以上且0.55以下,所述大直徑部的長度相對于所述大直徑部的孔徑的比為0.4以上且0.6以下。”此時,本發明與現有技術的主要區別就在于“三個數值的范圍”:D大:D小=3.1-4.0,L大:L小=0.25-0.55,L大:D大=0.4-0.6。


對于參數限定的產品權利要求創造性的審查,《專利審查指南》中有這樣的表述:“如果發明是在可能的、有限的范圍內選擇具體的尺寸、溫度范圍或者其他參數,而這些選擇可以由本領域的技術人員通過常規手段得到并且沒有產生預料不到的技術效果,則該發明不具備創造性。”也就是說,在判斷尺寸參數限定的產品權利要求的創造性時,審查員可以從尺寸參數的限定對產品帶來的技術效果進行判斷。在本案例中,現有技術已經公開了噴孔具有大直徑部和小直徑部,但并未公開大小直徑部的尺寸參數范圍。雖然對于直徑部的結構而言,直徑、長度是常規的尺寸參數,大小直徑部必然具有一定的直徑、長度等參數值范圍,但將大小直徑部限定在“D大:D小=3.1-4.0,L大:L小=0.25-0.55,L大:D大=0.4-0.6”的范圍內是否具備創造性,關鍵在于根據說明書公開的內容來判斷這些數值范圍的限定是否產生了預料不到的技術效果。


對于這些尺寸參數的數值范圍的選取理由,在說明書中有詳細的記載。首先,在噴孔的出口部分設置大直徑部,可以有效地利用燃料從小直徑部被噴射出時從大直徑部的外部向內部流入的空氣以及該空氣的流動,從而改善廢氣排放。為了實現這一目標,將噴孔的尺寸設計在合理的范圍內至關重要,進而,對從大直徑部的外部向內部流入的空氣的量造成影響的參數,就涉及了大小直徑部的孔徑比、大小直徑部的長度比以及大直徑部的長度與孔徑的比值這三個數值。之后,針對上述三個數值,分別進行了對比試驗,例如,監測大小直徑部的孔徑比與噴孔周邊空氣的流動的關系,結果發現當孔徑比小于3.1時,從大直徑部31流出的空氣會阻礙流向大直徑部31的空氣的流動,此時被卷向大直徑部31的空氣量會減少;當孔徑比大于4.0時,流向大直徑部31的空氣與從大直徑部31流出的空氣幾乎不產生干擾而平緩地流動,由于空氣之間不發生干擾紊亂,被卷入到噴霧中的空氣量會減少;當孔徑比被設定為3.1以上且4.0以下時,從大直徑部流出的空氣與流向大直徑部的空氣發生干擾而產生適度的氣流紊亂,從而使被卷入到噴霧中的空氣的量增加并且使噴霧角度擴大,促進了噴射燃料與空氣均勻混合。最后,本發明還探討了3個參數值彼此的關聯性,例如在大小直徑部的孔徑比和長度比被設定在限定范圍內時,如果大直徑部的長度與孔徑的比值過小,則有可能出現盡管流向大直徑部31的空氣量增多,但是被卷入到噴霧中的空氣量減少的情況,如果大直徑部的長度與孔徑的比值過大,則有可能出現空氣量不會流向大直徑部31而使被卷入到噴霧中的空氣減少的情況,因此也應將這個參數限定在合理的取值范圍內。


由此可見,本發明將3個參數之間以一定的比例關系收斂于適當的范圍內,這3個參數數值范圍的協同選值給本發明帶來了促進空氣產生適度的氣流的紊亂,從而使被卷入到噴霧中的空氣的量增加并且使噴霧角度擴大,促進了噴射燃料與空氣均勻混合,從而改善廢氣排放的技術效果,這是本領域技術人員無法預期的技術效果,因此該技術方案不屬于本領域技術人員容易想到的技術方案。


由這個案例可以看出,審查員在判斷機械領域中參數表征的產品權利要求的創造性時,應著重關注參數特征為權利要求所要求保護的技術方案帶來的技術效果。如果相關參數數值范圍為權利要求所要求保護的技術方案帶來了預料不到的技術效果,或者多個不同參數之間需要根據說明書公開的特定規律而協同調整達到協同效果,從而不能由所屬領域技術人員通過有限的試驗而簡單得到,則不宜將參數特征簡單地歸結為有限的試驗可以得到的常規技術。

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